众人只担心AD、KD和Kawhi!而Cousins就这样被遗

当全世界篮球迷把目光都投注于刚刚转投湖人的Anthony Davis身上时,他在鹈鹕时的好兄弟DeMarcus Cousins,正处于人生最低谷的阶段。而在总冠军赛完结之后,他迅速被人遗忘,只在为数不多的覆盘回顾中,作为一个失败的投机者的角色,被一次次不友好地评价,却又无从反驳:没人会在决赛打完后,问一个输家怎幺想。

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这也大概是Cousins整个生涯最不愿回忆的一轮系列赛:伤停了14场之后火线复出,却也就打了一场半好球——除了第二场,剩下5场的正负值都是负数。第三场7中1之后,Steve Kerr竟是宁愿用锁骨骨折的底薪中锋Kevon Looney,也要把Cousins按在板凳上。6场下来,场均18分钟8.3分4.7篮板命中率42.5%,也就勉强对得起533万的价钱。

何况这533万一共只僱他打了30场例行赛和8场季后赛,换算到82场全勤,也是一个1450万的高薪球员。但当全队用一整个赛季给他找状态,季后赛却突然再次伤退,例行赛的数据到总冠军赛腰斩一半,这样的Cousins,勇士还用得住吗?

这个问题并不需要等待答案:在总冠军赛结束后的访谈中,Kerr很反常的给出了这样一段答覆:「我相信他可以在其他球队拿到一份更大的合约… 不过他要是想回来的话,我们肯定会给他留位置。」后半句更像是失言之后的客套补救,前半句恐怕才是Kerr的最直接想法,这句话的潜台词太过深刻,不亚于直接下逐客令:球队不需要你了,祝你找个好下家吧。而这条新闻下面的回覆更是耐人寻味说,「Kerr不欠Cousins的,Cousins反而应该感谢Kerr把他拖进了总冠军赛」;另一篇说,「从一开始Kerr就不想要Cousins,他最喜欢的中锋是Brook Lopez」。

我们也许可以从此刻断定:Cousins将在今夏重新寻觅一支球队。勇士很可能连表面上的备选机会都不能给他。

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别忘了在他季后赛刚刚受伤时,媒体们的猜测口径截然不同:这次受伤,可能导致Cousins再留勇士一年,勇士反而明年更强了。

Cousins今年的合约是533万,由于他只在勇士打了一年,在没有Larry Bird条款的下一年合约和今年相差无几。然而现在,勇士反而是率先否决的一方:533万都不打算给。如果想留在勇士,Cousins需要主动提出拿底薪?但这应该真的不在勇士的考虑範围之内:下赛季他们要面临Durant休养一整年,Klay Thompson全明星赛后才能回来的处境。按照之前的流言,勇士打算提供5年顶薪给他俩,这两位光是第一年的养伤开销,就是7500万保底的薪水,和差不多这个数字乘以2.25的奢侈税。

也就是说,勇士不在乎花钱,但他们不打算在Cousins身上花钱了。两年前的全明星当天,Cousins被直接留在了纽奥良;一年前的1月26日,Cousins轰然倒下,阿基里斯腱断裂。当Cousins宣布只拿533万加入勇士的时候,「大结局」的声音不绝于耳,人们要强调的不只是这位昔日第一中锋如何改变局势,还能感受到勇士真正可怕的实力——只有他们有底气慢慢等Cousins的归来。

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但事实上,勇士只是等得起Cousins的疗养,却低估了把Cousins填入阵容的难度。于是勇士用30场比赛来磨合,不如说是容强大的四巨头阵容哄他开心:Cousins的球权佔有率达到28.1%,虽然比起国王时期有所下降,但在勇士依然仅次于Curry和Durant。而且由于他长期佔据弧顶轴心位置,也间接影响了Draymond Green的发挥。Green打出近年来最差的一个赛季,也的确是为了Cousins牺牲不少。

事实上,Cousins的打法与勇士倡导的疯狂跑轰属于先天的不相容:勇士虽然四大明星除了Klay都能持球组织进攻,却基本上不把球长期留在一个人手里,或是直接急停跳投跳投,或是用大量的跑动和传导球寻找到三分或者空切的机会,因此,勇士在例行赛的平均触球时间排在联盟最末。然而Cousins的风格,究根结底还是一个持球型传统中锋,他需要落到喜欢的位置,并需要队友替他拉开空间,然后一对一干掉对手。但当今联盟,已经不再提供给低位中锋舒服接球的机会,包夹无处不在。同时,阿基里斯腱大伤之后的Cousins,也不再具有转身之后直接泰山压顶的身体条件,连同他熟悉的正面运球攻击篮筐,也在机动力大幅下滑后,出现了许多被一把切掉篮球的失误。

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这种情形,让人很容易想起太阳时期的Shaquille O’Neal。在那一个半赛季里,太阳尽全力让O’Neal舒服在阵地战中接球进攻,却彻底牺牲了Steve Nash的快节奏发牌能力:08-09赛季,太阳把36岁的O’Neal养育成一个17.8分8.4篮板的全明星,但和他搭档入选凤凰城全明星的,却是Amar’e Stoudemire,而不是只有15.7分9.7助攻的Nash——那也是Nash后太阳8年生涯唯一助攻不上双的赛季。用Shawn Marion交换O’Neal的太阳一度打算找到热火把人重新换回来,而没进季后赛就是最现实的失败。

太阳赌输了,只能把O’Neal换成两个到期合约Ben Wallace和Aleksandar Pavlović,然后直接付钱裁人;O’Neal也在加入骑士后彻底退出球星行列,就此告别巅峰。

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但比起Cousins,O’Neal却要幸福的多:他在骑士拿走了最后的2000万,然后拒绝了老鹰的中产合约(当时老鹰和骑士协商O’Neal先签后换Marvin Williams),以底薪身份加入凯尔特人冲击总冠军。在抱大腿之前,O’Neal的巅峰早已消耗殆尽,而且他也有足够的底气无视中产到底薪的差价。

但下一年的Cousins呢?在加入勇士之前,是否想好了未来呢?或许勇士球迷心仪的Lopez,只是他们失望后的马后炮:没人能想到31岁的Lopez远远强于28岁的Cousins。但至少Lopez有过自己的人生规划:他在提出和湖人续约遭到拒绝后,自荐给了公鹿,只拿了338万的双年条款。Lopez当时明确表示,「我很喜欢字母哥的比赛风格,我自己研究过了,在字母哥身边,我们可以完美互补,我也能够得到更多空档投篮的机会。」而现在,Lopez用一年顶级三分+护筐的表现让自己重新回到千万年薪级别,这时候的勇士,已经签不起他了。对薪资即将爆炸的勇士来说,这份迷你中产,是他们用于补强的最后机会。上赛季的Nick Young,这赛季的Cousins,都没能打出期待中哪怕一半的水準。而当Thompson和Durant同时倒下时,他们势必要用这笔钱来寻找一个暂时填补空白的替身,就注定Cousins将会步上Nick Young的后尘,要去接受被彻底冷落,自己寻找下家的现实。江湖炎凉,原本如此。

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和他有着相似经历的,是曾经一同效力国王时的队友以Isaiah Thomas。在结束了骑士和湖人的赛季后,Thomas选择和金块签下一份底薪合约——也是主要养伤,打算后半段养好之后再去展现自我。但上天却开了一个玩笑:这支原本被视为中等偏下水平的金块竟是一路杀到西区第一,磨合顺畅的球队完全不需要Thomas,而他复出之后的状态也不足以在西区顶尖球队担任重要轮换。于是Thomas在4月7日打完第12场之后便彻底沦为挥毛巾一族,这支黑马金块并没有他的多少功劳,而34.3%的命中率拿8.3分,一年只出勤12场的表现,让Thomas的前景更加艰难。

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29岁的Thomas,恐怕未来只能拿到底薪附近的薪水,在绿军期望中的2000-3000万年薪,可能未来数年加在一起都不够一半。而对Cousins来说,这次大伤和错误选择,影响最大的同样是收入:以现在的状况来看,未来拿到顶薪的可能,非常渺茫了。

当联盟推出超级顶薪条款,允许7-9年球龄的未转会球星提前拿到10年球龄的最高35%起薪的合约来保障小市场球队的利益,Cousins和Paul George被视为最可能拿到这份5年破2亿合约的球员。但他们之后的情形却是天然迥异:George主动选择走人,阴差阳错来到了最适合的雷霆,两年后还可以签下这份5年超级顶薪;而Cousins被国王遗弃,成为鹈鹕的陌路人。在受伤前得到的续约合约也才2年4000万,伤后更是直接被放弃。当他牺牲一切只为破除季后赛魔咒时,冠军和未来依然与他擦肩而过。命运就像在一直捉弄他,但世事已成定局,眼前的一切,终究是他自己选的。

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而当半个月后自由球员市场重新开启时,Cousins又将有了选择的权利,但此时余地所剩不多。或许会有中游球队,给他开出一份1+1带球队选项的中产或迷你中产级别合约,其中设定大量伤病出勤条款,远比今年勇士给出的苛刻。但Cousins已经不再具备勃然拒绝的底气:他还需要用更卖力的表现来打动新球队,证明自己能够留在NBA。在绝境中重新开拓出自己的道路,选择一支可能从未看得上的队伍,要比直接给勇士打电话更难。但哪个成年人的生活不艰难呢?没有机会走近路了,未来,总是要孤独地勇敢前行。

(来源:网易体育)